營養師專欄

葉黃素對狗狗的免疫調節作用

文/營養師 王蓓茹

    葉黃素對於視網膜色素細胞的保護效果已經廣為人知,其實葉黃素對於狗狗來說,更是一種有效的免疫調節物質。過去關於葉黃素在犬隻中的吸收和可能的生物學作用研究不多,在人類的研究中發現,飲食中類胡蘿蔔素的攝入量提高與罹患某些類型癌症的風險降低有關,推測葉黃素是通過增強免疫反應提供了對人體的保護。

葉黃素對狗狗具有免疫調節作用

    已知的研究證據顯示[1],狗像人及某些動物一樣,可以吸收葉黃素,補充葉黃素不會影響狗的營養物質消化率,但是會增加免疫細胞激素的濃度,說明了葉黃素可能具有免疫調節作用。這些重要發現可能被運用來改善狗的整體健康狀況,例如現今科學界也通過增加飲食中的葉黃素水平,在具有不同健康狀況的動物中(例如:被病毒、細菌感染或罹患腫瘤者)或在特定生命階段如幼犬和老年犬等方面展開進一步的研究。

針對犬隻進行的研究顯示,在飲食中補充葉黃素能增強家犬之細胞介導的和體液免疫反應中的作用[2];該研究證實了持續補充足量的葉黃素一段時間,才能有效維持血漿中的葉黃素有效濃度,從而調節狗狗的免疫反應。以雌性比格犬(約17月齡、體重為11.4±0.4公斤)進行的12週實驗,每天補充0、5、10或20毫克葉黃素。在第0、6和12週評估對鹽水、植物血凝素(PHA)和多價疫苗的延遲型過敏反應(Delayed type hypersensitivity;DTH),在0、2、4、8和12週取樣血液,以評估免疫系統的反應。在完成為期12週的研究後,持續進行每週繼續收集血液樣本長達17週後,評估第13周和第15週第一次和第二次抗原攻擊後免疫球蛋白產生的變化。結果顯示在未補充葉黃素的犬隻中未檢測到血漿葉黃素及玉米黃質,但補充葉黃素的犬隻其血漿葉黃素及玉米黃質濃度在第2周開始顯著地迅速增加,且血漿中葉黃素濃度以劑量依賴的方式持續增加,並觀察到飲食補充葉黃素可刺激家犬中的細胞介導的和體液的免疫反應。

 在這項研究中,飲食中的葉黃素不會影響血漿視黃醇和α-生育酚的濃度,此外,由於補充2週後血漿葉黃素濃度迅速增加。顯示狗狗雖然無法累積及儲存葉黃素,但每日持續補充則可以維持葉黃素在血漿中的有效濃度,供應視網膜及免疫系統所需。

免疫調節改善狗狗眼睛問題

基於葉黃素對狗狗的免疫調節作用,補充葉黃素可望改善狗狗日常發炎的一些惱人症狀。例如常見的狗狗眼睛問題,包括角膜炎、結膜炎導致的淚小管或鼻淚管阻塞;或是外傷性角膜炎、角膜白斑翳、葡萄膜炎、麥粒腫(眼瞼皮脂腺感染)和霰粒腫(瞼板腺堵塞腫脹)等,甚至耳朵感染、食物過敏、粉塵過敏造成的感染發炎及眼淚增多等困擾,而上述情況嚴重者更會造成繼發性白內障及青光眼等疾病。

此外狗狗也常見犬瘟熱、犬傳染性肝炎或者感染發燒引起眼屎過量分泌,這些由於淚水過度分泌造成的眼屎、淚痕,除了外觀不好看外,也讓狗狗感覺不舒服,更容易導致酵母菌孳生或產生臭味。

以上這些問題的解答可能就在於維護狗狗免疫系統的健康。

延伸閱讀: 葉黃素對貓咪的免疫調節作用


參考資料:

1MurakamiI, L. G. A. F. Y., FélixII, A. P., KrabbeIII, E. L., de OliveiraII, S. G., & da SilvaIV, S. A. B. (2016). Dietary lutein supplementation on diet digestibility and blood parameters of dogs. Ciência Rural46(12), 2195-2201.

2 Kim, H. W., Chew, B. P., Wong, T. S., Park, J. S., Weng, B. B., Byrne, K. M., … & Reinhart, G. A. (2000). Dietary lutein stimulates immune response in the canine. Veterinary Immunology and Immunopathology, 74(3-4), 315-327.