營養師專欄

葉黃素對貓咪的免疫調節作用

文/營養師 王蓓茹

    環境中的藍光和紫外線都會對眼睛造成傷害,過度的曝露在這兩種光線之中也會加速視力退化的進行。對於貓咪這種比較少外出活動的寵物,室內照明的藍光對牠們的傷害更甚於紫外線的危害,目前LED照明光源已經十分普及,其產生的藍光危害也越來越受到重視。日常生活中藍光隨處可見,室內照明燈光或電子產品螢幕產生的有害藍光能穿透眼睛的晶狀體,直達底部黃斑區,導致黃斑病變造成視力受損。

葉黃素對貓咪具有免疫調節作用

     葉黃素對於視網膜色素細胞的保護效果已經廣為人知,其實葉黃素對於貓咪來說,更是一種有效的免疫調節物質,現有的少量證據支持了飲食性葉黃素在人類和其他動物中的免疫調節作用。過去關於葉黃素在貓咪中的吸收和可能的生物學作用研究不多,獸醫營養學的證據顯示貓咪對於葉黃素吸收效率較其他物種來得低。在過去,貓被認為無法吸收β-胡蘿蔔素或低吸收率[1][2],然而近期的研究證明貓可以吸收葉黃素並釋放到血液中[3]

    葉黃素在家貓中的免疫調節作用尚不清楚。一篇針對貓進行的研究揭露飲食中補充葉黃素能調節家貓的細胞介導和體液免疫反應[4]。給予雌性虎斑貓(10個月大;樣本數56隻)每天補充0、1、5或10毫克葉黃素,持續12週。在第0、2、4、8和12週收集血液以評估免疫系統的反應,此外在第0、6和12週進行了對Con A球蛋白或多價疫苗的延遲型過敏反應(Delayed type hypersensitivity;DTH)。實驗中觀察到飲食中的葉黃素以劑量依賴性方式增加血漿葉黃素濃度(p <0.001),血漿視黃醇和α-生育酚的濃度未受影響。與對照組相比,研究的結果支持了葉黃素在家貓中的免疫調節作用,飲食中的葉黃素可調節家貓的細胞介導的和體液免疫反應。

免疫調節改善貓咪眼睛問題

    基於這些研究結果,葉黃素對家貓健康的促進作用值得期待,補充葉黃素可望改善貓咪日常發炎的一些惱人症狀。例如,貓皰疹病毒(Feline herpesvirus;FHV-1)是常見於貓咪身上的病毒感染,約有9成以上的貓咪曾經感染過。FHV-1會潛伏於體內,當季節轉換、壓力、營養不足的狀態下,當貓處於有壓力的緊迫狀況,例如:生病、換環境營養不良、衛生不佳、生活空間擁擠、新貓或狗加入、泌乳、使用類固醇等藥物的情況下,造成貓的免疫力下降而使病毒的再度活化復發。最常見的症狀是在貓咪的眼鼻出現分泌物(俗稱淚溝),會使眼屎及眼分泌物多、眼白部充血、眼角膜乾燥而導致眼睛刺痛、發癢並損害視力,嚴重者會有結膜炎甚至角膜潰傷的症狀發生,外觀可見眼睛分泌物異常增加並失去原有的明亮與光澤,中老年時期更容易好發。

以上這些問題的解答可能就在於維護貓咪免疫系統的健康。

延伸閱讀: 葉黃素對狗的免疫調節作用

延伸閱讀: 貓咪常見的視力問題及改善

參考資料

Ahmad, B., 1931. The fate of carotene after absorption in the animal organism. Biochem. J. 25, 1195-1204.

Baker, H., Schor, S.M., Murphy, B.D., DeAngelis, B., Feingold, S., Frank, O., 1986.

Blood vitamin and choline concentrations in healthy domestic cats, dogs, and horses. Am. J. Vet. Res. 47, 1468-1471.

4 Kim, H. W., Chew, B. P., Wong, T. S., Park, J. S., Weng, B. B., Byrne, K. M., … & Reinhart, G. A. (2000). Modulation of humoral and cell-mediated immune responses by dietary lutein in cats. Veterinary Immunology and Immunopathology73(3-4), 331-341.