寵物健康

《狗狗老了會怎樣?》

老化、衰老是一個自然又複雜的過程,可能會降低狗身體維持各樣新陳代謝的能力。確定狗是否步入老年時,有許多跡象需要注意。
狗的老化是一個漸進的過程,有時主人並沒有發現。在確定狗是否步入老年時,許多跡象需要特別注意,老年犬隨著年齡的增長經歷也會產生一些變化。

 
老化犬
老化是一種自然又複雜的生物過程,可能降低狗身體維持各樣新陳代謝的能力,並讓狗更容易罹患疾病。
老化是無法避免的,不過有一些方法可以減緩這個過程,或者至少避免老化加速。
最重要的一點是盡力預防或延遲潛在疾病發作,如果仍不幸發作應儘早認出並費心治療、謹慎對待,如此能盡可能地延長您的愛犬享有健康的時間。
預防醫學是最受青睞的方法。

 
愛犬何時算是進入老年期?
年齡只是一個數字,而非健康狀況。成熟度和老年是基於平均壽命而定義的變動概念。
當狗活到平均壽命的一半時,就被認為是熟齡犬,而當牠們已超過平均壽命的四分之三時,就可以被視為老年犬。
不同體型的犬老化方式和速度很顯然是不同的。小型犬的平均壽命比大型犬要長,所以小型犬的衰老速度比較緩慢。反之,大型犬需要更長的時間才能成長為成犬且老化速度較快。由此可見大小型犬的需求是不一樣的。

老化對身體產生的影響
老化是一個影響全身整體的自然過程,身體裡沒有器官或系統可以倖免於這個過程。
也就是說,個體易感性或器官易感性將導致疾病的發展。最需要留心的是了解老化的過程以減緩其影響。

 
累積的脂肪增加
隨著年齡的增長,犬的體重往往會增加。動物的肌肉量若較少,就容易累積脂肪。
當喪失大量肌肉時,寵物的活動性將受到影響,減少他們消耗的熱量。結果便是犬的體重上升,失去更多的肌肉。有鑑於此,觀察寵物的身體健康狀況十分重要,這樣做能夠防止牠們體重增加與肌肉量減少。治療愛犬的疼痛,使牠們能夠正常運動也是必要的。

 
牙齒問題
牙菌斑將導致牙齦炎和感染 (牙周病),這可能造成牙齒脫落。牙齦問題可能讓狗進食時感到困難,因為咀嚼會帶來痛苦。
除了產生令人不快的口臭外,在體內迅速增加與擴散的細菌還可能會對其他器官造成傷害。免疫系統的過勞,會對身體造成了更大的負擔,變得更容易受到感染。
牙齒衛生保健在狗的生活中是不可或缺的,對已步入老年的犬而言尤其如此。請確保使用牙刷替您的愛犬刷牙,幼犬時期若能做好預防措施有助於將牙齒健康狀態保養好,使牠們一生都擁有健康的牙齒。食物在這方面發揮了重要的作用。
飼料顆粒的配方,甚至是物理特性:大小、形狀和硬度等,都可以減緩牙菌斑的累積。

消化道速度緩慢
較年長的犬消化道的運輸速度會減緩。這與腸道肌肉張力降低和消化酸液分泌有關,兩者都對分解食物有不少助益。
這會造成犬的便秘,其次會引發腹瀉。這些問題可以透過經調整膳食加以控制。就像身體其他部位一樣,腸道工作效率也開始降低。消化性能有所降低,吸收的營養量也減少了,這就需要更多的時間來適應食物的變化。高品質又易消化的食物可以將這些影響降到最低。

 
免疫系統以及器官
老化也使得免疫系統的保護減弱,這意味老犬更易感染和罹患疾病。與此同時,犬的視力和嗅覺也開始衰退,這可能導致食慾下降。
即使步入老年,犬保持精力充沛是一件很重要的事。如果您的愛犬很少活動、不太專心或者太過安靜,應請獸醫師為牠進行檢查。非常重要的是,衰老不可避免的影響和器官損傷而造成的殘疾是不同的。
透過適當的照顧和符合牠們專屬需求的膳食,老犬仍可以繼續過著健康快樂的生活。如果您不確定該如何餵食老年的愛犬,或針對牠不斷變化的需求有照護上的疑問,最好的方法是諮詢獸醫師。